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西人眼里的“东方”

2018-04-09 09:27 来源:北京日报 
2018-04-09 09:27:52来源:北京日报作者:责任编辑:郑芳芳

吉林快3走 www.zjqcf.com   作者:清华大学教授 张国刚

  欧洲人眼中的东方,是一个不断变化的世界。在希罗多德那里,东方还是一片混沌。他根据《阿里玛斯培》叙事长诗,对于远东的描述充满了神秘色彩,有守卫阿尔泰山金库的雕头狮身兽,有希伯波里安人奇异的金苹果。至于秦尼、赛里斯等称谓,也是从不同路径获得的关于中国的知识。

  在葡萄牙人于15世纪初开始沿非洲海岸摸索着前进以前,欧洲人所熟悉的东方世界只有北非和中东。他们关于印度的知识是模糊的,关于中亚、东亚的知识则更不清晰。欧洲人的东方意识,从近东一直到远东,也有一个发展变化的过程。总之,中国的“西方”与欧洲的“东方”其实都表达了人类普遍存在的一种文化心理——文化本位意识和文化相对意识并存的心态。文化本位意识和文化相对意识既矛盾又统一,这是由于不同文化的差异性和共通性之间的矛盾统一关系而造成的,它们是不同文化交流的一个基础,但也经常构成障碍。

  欧洲人于19世纪基本确立包括五个层级的世界分级体系

  结合近代早期以来欧洲人世界观念的发展历程,以及直至今天还能被感觉到并且已经不止影响于欧洲人思维的世界区域分类观,可以总结出欧洲人自大航海时代以来不断扩充并于19世纪基本确立的一个世界分级体系。

  这个体系可以清晰地分为五个层级。第一层是大航海时代萌生的旧大陆与新世界之别,以大洋之隔为划分依据,旧大陆包括非洲和欧亚大陆,新世界包括航?;疃新叫⑾值乃行峦恋?,如美洲、澳大利亚、新西兰和太平洋诸岛。

  第二层是对欧亚非这块超级大陆内部的划分,标准为“文明”与“野蛮”,这种观念由来已久,并在近代早期随着欧洲人同外界的接触增多而不断巩固。撒哈拉沙漠以北以东的地带被历史学家称为“核心文明区”,撒哈拉沙漠以南则是一个从文化上和生物学上都与“核心文明区”区别明显且接触有限的世界,而这种特征被定义为非洲文化的基本特征。同时,欧亚大陆的北部即北西伯利亚和中央西伯利亚并不包含在“核心文明区”,该地居民被认为仅通过皮毛贸易和技术交换而与南部地带保持一定联系,实质上仍处在野蛮状态。

  第三层是“核心文明区”内部的“东”与“西”之分。前两层划分在形成之后的漫长时期里基本固定不变,但第三层划分涉及的各种概念始终在不停变化,所指的地理范围也相应变化,这就是亚洲与欧洲之所指、东方与西方之所指、东与西之所指?!芭分蕖焙汀把侵蕖笔堑乩硎堤宓幕??!把侵蕖弊钤缡侵赶衷谕炼湮鞅钡恼饪榈胤?,然后被希腊地理学家向东和向南延伸至整个地中海东岸地区(黎凡特),而后随着欧洲人对其东边地区的认知陆续扩大而一路东扩至太平洋西岸?!岸健庇搿拔鞣健痹蚴抢费Ъ沂褂玫谋泶镂幕钜斓氖跤?,这对名词所指的地方并不总是同“亚洲”和“欧洲”相吻合。

  不过“东方”一词也如“亚洲”一词那样内涵不断扩张?!岸健钡脑己迨侵肝髂涎且淮?,7至8世纪阿拉伯人征服西南亚之后,“东方”的含义变成与基督教世界相对立的外国文化区,继而就成为伊斯兰教的同义词,故其所指也涵括了位居南方的北非。大航海时代以来,随着欧洲殖民网扩张至印度洋和南中国海,“东方”的概念继续向东推进。当19世纪印度逐渐成为东方学家研究的基本课题时,“中国”也开始被涵括在“东方学”领域。需要指出的是,在欧洲人的第三层空间划分——东西之分形成与发展的相当长时间里,中国虽已存在,但尚未真正显影,只是作为一种模糊的传说包含在“非西方”的土地中。

[责任编辑:郑芳芳]

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